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丹尼尔·威林汉姆的新书《如何智胜大脑:学习为什么难以及如何轻松掌握》




你怎么知道你真正了解某件事情?这是认知科学家丹尼尔·威林汉姆的新书《如何智胜大脑:学习为什么难以及如何轻松掌握》

中解释的一部分,以下是摘录的重点。


威林汉姆是弗吉尼亚大学的知名心理学教授,他的研究专注于将认知心理学应用于K-12学校和高等教育。他是多本关于学校和学习的书籍的作者,曾被奥巴马总统任命为美国教育部独立非党派机构国家教育科学委员会的成员,该委员会提供有关教育主题的统计数据、研究和评估。


威林汉姆在过去十几年间为本博客撰写了一些文章,包括“一项具有启示性的实验揭示了大学生面临的一个大问题:他们不知道如何学习”,“孩子们应该在学校有时间阅读吗?”以及“大多数教师认为孩子有不同的‘学习风格’。这是为什么他们错了。”。


他是几本聪明有趣的书籍的作者,包括《为什么学生不喜欢学校?》和《你何时可以相信专家?》。他的电子邮件地址是willingham@virginia.edu,您也可以在Twitter上关注他@DTWillingham。


以下是《如何智胜大脑》的摘录:


如何判断自己是否准备好考试


一个律师在备考法律考试时并不会设定一个时间,比如说100小时,然后严格按照计划去学习。她会在学习的过程中进行评估,并在她认为自己掌握了材料时停下来。因此,学习者必须对自己所知道的东西有信心,确保自己的判断是准确的。


然而,你肯定也有这样的经历:认为自己已经准备好考试,但是结果却不如意。在这种情况下,人们往往会责怪考试。他们会想:“我知道我知道这个内容。因此,考试肯定有问题,因为它没有显示出我知道这个内容。”但是你的判断“我知道这个内容”是一种心理评估的结果。也许是那场糟糕的考试,而不是老师出的考试有问题。令人惊讶的是,人们可能会误判自己所知道的东西。


许多因素会影响对学习的判断


假设你正在修读一门保护生物学课程,你想把这个事实记在脑海里:红手指吼叫猴是巴西本地物种。那么你如何知道自己已经学会了呢?很简单:问问自己“红手指吼叫猴是哪个国家的本地物种?”然后看看你的记忆中会出现什么。当然,这是一种判断自己是否知道某件事情的方式,也是一个不错的方法。


但是人们经常会混淆表现和学习。下面是区别。假设我在你锻炼完之后见到你,你告诉我你练了20个俯卧撑。我说:“太棒了,给我看看吧!”你可能会说:“现在不行,我锻炼累了。”你已经学会了做20个俯卧撑,但是在当前情况下你的表现并不能显示出你已经学会了。


当涉及到学习时,“表现”意味着在回答问题“红手指吼叫猴是哪个国家的本地物种?”时说出“巴西”。你可以理解为为什么你会想:“我回答了问题,所以我肯定知道。”但是你现在能回答问题(在一组条件下),并不意味着在任何情况下你都能可靠地访问那个记忆。


举个例子,你可能已经学会了很好的日常对话日语,但是当你与日本边境官员交流时表现不佳,这并不代表你没有学到东西,只是因为你旅途劳累并且有点紧张。(或许只有我在与边境官员交流时会因为无缘无故而感到紧张。)


通常人们会高估自己的知识,因为他们在测试知识的方式中,无意识地支持了他们的表现。因此,他们会认为自己学到了东西,因为表现良好,但实际上他们的记忆可能并不牢固。


当判断是否学会了某个知识点时:


你的大脑会:混淆表现和学习。如果你能够从记忆中流利地背诵某些东西——即使你实际上并没有依靠记忆——你的大脑也会得出你已经学习足够的结论。


如何智胜你的大脑:你需要在没有其他帮助的情况下测试自己的知识。最简单的方法是模仿考试的条件。


在本章中,我们将探讨三种人们在自我测试时可能受到欺骗的方式,并描述一些自我测试方法,以获得关于你实际掌握的知识的更准确信息。


第42条建议:清楚地了解“知道某事”的含义


圣·奥古斯丁(Saint Augustine)在他大约在公元400年写的《忏悔录》中写道:“如果没有人质疑我,我就知道;如果我想向那些质疑我的人解释,我就不知道了。”


这个区别是永恒的。每个教师都曾与学生进行过如下对话:


学生:我不明白我怎么会得了这么低的分。我学得那么努力,我知道我知道所有的东西!有些问题对我来说真的很模糊。


教师:但你知道所有的东西……


学生:是的!


教师:那么,例如,你能舒适地解释遗忘的不同机制。


学生:当然。


教师:好的,那么你能描述我们讨论过的遗忘的主要理论吗?


学生:好的。有一个刺激和一个反应。如果刺激没有连接到反应……等等……不……是的,没错,如果刺激和反应断开了,或者等等,不是断开……嗯……好像是这样,我知道,只是无法解释清楚。


这个学生使用“知道”这个词的方式与教师不同。学生认为,“当我们开始学习遗忘是如何发生的时候,它对我来说毫无意义。我不理解教科书的章节,也不理解讲座。但是我认真阅读了阅读材料,并且班级里的一个朋友以不同的方式解释了一些概念,现在当我听到遗忘的理论时,一切都非常清晰。”


你可以看出为什么学生觉得自己理解了;他们已经比以前更进了一步。跟随别人讨论一个想法是“理解”教师期望的一部分。但这还不够。准备考试意味着能够自己解释内容,而不仅仅是在别人解释时理解它。


这种情况很好地说明了表现和学习之间的区别。我的学生正在注意他的表现:“我正在非常顺利地跟进这个讨论,几天前它会非常困惑!”他没有考虑到这种表现并不一定意味着完全学会了。


不幸的是,许多人学习的方式导致了他们对自己所知道的错误看法。让我们看看它是如何发生的。


一句话概括:“了解”并不意味着能理解解释,而是能够向他人解释清楚。


第43条建议 重读并不能帮助记忆


想象一下,你正在学习一门名为“创新”的商学课程。你参加了一个有关可穿戴技术的讲座——这些技术包括可以收集和储存生理信息的服装和珠宝,比如心率或体温。这非常有趣,而且你很容易理解。下一次上课时,教授又开始讲述完全相同的讲座。一种紧张的笑声在教室里传开,但教授却置之不理。很快,有人举手指出他已经讲过了这个内容。教授说:“是的,但这是重要的材料,所以值得重复。”他继续给出了与之前相同的演示文稿、同样的轶事和同样“自然”的笑话。


你会怎么想?


如果你像我一样,你会认为这是浪费你的时间。我会想“是的,是的,你上次已经说过了。我知道这一切,我没有学到任何东西。”


现在,我知道演讲者所讲的内容吗?嗯,是和否。一方面,我知道我以前听过这个内容,这个判断是基于我对以前讲座的记忆。从这个意义上说,我“知道”它。但如果我试图对他所说的内容进行摘要,那效果可能不会很好。


许多记忆研究人员区分了从记忆中提取信息的两种方式。一种方法非常快速,需要的注意力非常少,但它只能提供有限的信息;它只能确认某物是否熟悉。它告诉你你是否之前遇见过某物,但没有提供任何与它有关的信息,也不知道你何时何地遇见过它。另一种记忆过程可以提供与对象相关的信息,但这种过程需要注意力,并且运行更慢。


这两种记忆类型可能让你想起了什么。有时候你会在街上看到某个人,熟悉的过程会告诉你“你认识这个人!”于是你调用另一种过程寻求更多信息:这个人叫什么名字,你怎么认识他们?第二个过程可能什么都没有提供——你对他们的名字、你如何认识他们或其他任何信息一无所知。但这并不会让你觉得自己没见过他们。


在小贴士30中,我提到重读是最常用的学习技巧之一,并指出这并不是将内容记住的有效方法——你应该考虑意义,而重读并不能保证这一点。


这里我们考虑另一个原因,重读是个坏主意。重读会让你产生“我知道这个”的错觉。重读就像第二次参加可穿戴技术讲座一样。当你重读时,你会想“是的,是的,我以前看过这些。这很熟悉。”但问题就在这里——你获得的“知道”的感觉来自于评估你是否以前见过某物的记忆过程。没错,你以前看过它,但知道你以前看过它并不等于能够谈论或分析内容。而且你重读的次数越多,评估熟悉感的过程就会告诉你“你以前看过这个!”


需要明确的是,重读对于理解很有用。如果你读了某个东西却不理解,可以再试一次。但重读是将内容记住的一个不好的方法。它不仅帮助记忆不多,而且它让你相信你对内容的知识正在提高。


那么,你该怎么做才能获得更准确的学习评估呢?


一句话概括:重读增加熟悉感,给你一种虚假的掌握内容的感觉,但对某物熟悉并不意味着你能够从记忆中回忆出它并提供其他相关信息,这正是你需要在考试中做的事情。

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